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欧日探测器明日升空赴水星

来源:网络整理 编辑:科技岭 时间:2018-10-19

欧日探测器明日升空赴水星

欧日探测器明日升空赴水星

  当地时间10月15日,英国伦敦,伦敦科学博物馆展出的实物大小的“比皮科伦坡”模型。

  作为内太阳系离太阳最近、最小的行星,水星承载着太多奥秘。直至今日,水星的地理环境、地表组成、内部结构等对人类而言依然是个谜。水星是否有水,是否可能存在生命吸引着人类不断探索。

  北京时间10月20日9时45分,带着这些未解之谜,由欧洲航天局(ESA)和日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)联合进行的水星探测任务“比皮科伦坡”(BepiColombo)将发射升空。据介绍,这是欧洲首个水星探测任务,也是人类第三个探访水星的任务。

  “比皮科伦坡”预计经过7年飞行,于2025年抵达水星。届时,探测器将分离为两艘独立飞行器,分别为“水星行星轨道器”(MPO)和“水星磁层轨道器”(MIO),执行各自的探测任务。

  中国航天科工二院研究员杨宇光称,水星是颗类地行星,探测水星对人们了解太阳系的历史、了解地球的历史具有重要意义。

  1 释疑

  水星探测面临哪些困难?

  水星是八大行星中离太阳最近的一颗行星,其体积、质量也相对较小,此前仅有两个探测器接近过水星,而真正进入水星轨道的仅一个。

  第一个接近水星的探测器是美国航天航空局(NASA)1973年发射的“水手10号”(Mariner 10)探测器。1974-1975年间,“水手10号”3次飞掠水星,但一直未能进入水星轨道。第二个则是NASA于2004年发射的“信使号”(MESSENGER)探测器,该探测器在2008-2009年间3次飞掠水星,最后于2011年3月进入水星轨道——这也是第一个进入水星轨道的探测器。

  相比其他行星,对于水星的探索显然相对较少。这是为何?

  据《自然》杂志报道,水星位于太阳重力井深处,要到达水星,宇宙飞船必须失去地球轨道运动赋予它的大部分动量,这使得水星探测的技术难度异常巨大。与此同时,宇宙飞船还必须避免过冲导致偏离轨道,这需要非常长的时间和比前往火星多8倍的能量。

  其次,水星的太阳辐射是地球近外太空的十倍,同时该行星几乎没有大气层,表面温度最高可达400摄氏度。“信使号”水星探测任务的科学家肖恩·所罗门称,航天器从未在离太阳这么近的地方呆这么久。

  中国航天科工二院研究员杨宇光解释,水星观测非常难,不管是肉眼还是天文观测。水星距太阳过近,且每88个地球日绕行太阳一周,使得其数据传输变得非常困难。

  这些因素都导致水星成为太阳系内部行星中探索最少的一个。

  2 释疑

  探测器将执行哪些任务?

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